El gigantesco iceberg que está a punto de separarse de la Antártica

Está por convertirse en uno de los 10 icebergs más grandes en la vida registrados y su tamaño equivale a más de la parte de la isla de Puerto Rico.

Los científicos afirman que este enorme témpano de hielo está a punto de separarse de la Antártica, en el Polo Sur.

Una corte antigua creció de repente en diciembre del año pasado y, ahora, al punto que 20 kilómetros de hielo mantienen unido al bando de en torno a de 5.000 kilómetros cuadrados con el continente austral.

Larsen C, como se la conoce, es la plataforma de hielo que se encuentra más al meta de la Antártica.

Desvalido

Un género de investigadores en Swansea, Gales, afirman que la pérdida de una cámara de ese tamaño dejará al resto de la plataforma de la Antártica delicado a rupturas futuras.

Larsen C tiene unos 350 metros de espesor y flota en los mares al borde de la Antártida Occidental, frenando el flujo de glaciares menores.

Los investigadores han estado siguiendo la corte de Larsen C durante muchos abriles.

Señalaron que la observan con “cierto temor” tras el colapso de la plataforma de hielo Larsen A, en 1995, y la ruptura repentina de la plataforma B de Larsen, en 2002.

Los científicos no son los únicos en estar muy atentos a lo que allí sucede.

El año pasado, investigadores del Esquema Midas de Reino Unido advirtieron que la corte de Larsen C crecía rápidamente.

En un par de semanas

Las observaciones del equipo de Gales señalan que, en diciembre del año pasado, la velocidad de crecimientode la brecha se aceleró y aumentó 18 kilómetros en sólo un par de semanas.

Lo que pronto podrá ser un iceberg imponente ahora es un bando de hielo que cuelga del continente austral por un “hilo” de tan sólo 20 kilómetros de derrochador.

La corte es de unos 100 medida de ufano, pero se estima que es de medio kilómetro de profundidad.

Si la separación no se produce en los próximos meses, me sorprenderé“, afirmó a la BBC el profesor Adrian Luckman, uno de los investigadores de la Universidad de Swansea.

“Está tan cerca de la ruptura que creo que es preciso”, añadió.

El profesor Luckman señaló que el campo de acción que se separará será de unos 5.000 kilómetros cuadrados, un tamaño que hará de ese iceberg uno de los 10 más grandes que se han registrado.

Consecuencias

Los investigadores, sin requisa, dicen que se tráfico de un evento geográfico y no climático.

Señalan que la corte ha estado presente durante décadas, pero que se ha profundizado y extendido en este momento en particular.

Una de las hipótesis es que el calentamiento completo pudo provocar la separación del iceberg, pero los científicos de Swansea dicen que no tienen ninguna evidencia directa para comprobar aquello.

Lo que de verdad les preocupa a los investigadores es cómo la ruptura afectará al resto de la plataforma.

Mucho más considerando la forma “espectacular” en la que Larson B se desintegró en 2002 posteriormente de una ruptura similar.

Nosotros estamos convencidos, aunque otros no están, que la plataforma de hielo restante será menos estable que la que existe ahora“, apuntó Luckman.

El nivel del mar

A medida que flote sobre el mar, el iceberg resultante de la ruptura no elevará el nivel de las aguas, explica el profesor.

Sin requisa, si la plataforma se rompe aún más, podría dar extensión a glaciares que se hundan y toquen tierra.

Este hielo no flotante tendría un impacto en el nivel del mar, señala Luckman.

Según las estimaciones, si todo el hielo que Larsen C actualmente retiene se hunde en el mar, las aguas globales pueden aumentar hasta 10 centímetros.

Hay pocas certezas en este momento de lo que pueda suceder, más allá de un cambio inminente en el contorno de la costa helada de la Antártica.

“Las probables consecuencias podrían ser que la plataforma de hielo se derrumbara en unos abriles o décadas”, indicó el profesor Luckman, “Será un gran cambio geográfico que cambiará el panorama de la región”.