Por qué los populares antioxidantes pueden ser perjudiciales para la salud


Todo empezó a ir mal para Linus Pauling cuando cambió su rutina de desayuno. En 1964, a los 65 primaveras, comenzó a añadir vitamina C a su extracto de naranja matinal.
Con tan pronto como 30 primaveras, este brillante estudiado había propuesto una tercera forma fundamental en la que los átomos se mantienen unidos en moléculas, fusionando ideas de la química y la mecánica cuántica. Obtuvo el Premio Nobel de Química en la término de 1950.
 
Pero luego vinieron los días de la vitamina C. En su ejemplar más vendido, How To Live Longer and Feel Better (“Cómo estar más tiempo y sentirse mejor”), de 1970, Pauling argumentó que ese suplemento podía curar el resfrío global.
 
El estudiado consumía 18 gramos diarios, 50 veces la cantidad diaria recomendada.
 
En la segunda tirada del ejemplar, agregó la catarro a la índice de curas. Cuando el VIH se propagó en EE.UU. durante la término de 1980, afirmó que la vitamina C podría curarlo incluso.
En 1992, sus ideas fueron presentadas en la portada de la revista Time bajo el título: “El cierto poder de las vitaminas”. Se promocionaron como tratamiento para enfermedades cardiovasculares, cataratas e incluso cáncer.
Las ventas de suplementos multivitamínicos y otros suplementos dietéticos aumentaron, al igual que la triunfo de Pauling.
Pero su reputación académica sufrió.
 
¿En realidad es bueno tomar vitaminas? ¿Qué vitaminas sirven en qué casos?
Contraproducente. Con el paso de los primaveras, el poder de la vitamina C y muchos otros suplementos dietéticos ha contrario poco respaldo estudiado.
 
De hecho, con cada cucharada de suplemento que añadía a su extracto de naranja, Pauling probablemente perjudicaba su vitalidad en circunscripción de beneficiarla.
Sus ideas no sólo han demostrado ser erróneas, sino que incluso pueden ser peligrosas.
 
Linus Pauling fue un científicos más influyentes del siglo XX. Sin requisa, su fe en los antioxidantes puede habernos llevado por un camino peligroso.
 
Pauling basaba sus teorías en el hecho de que la vitamina C es un antioxidante, un comunidad de moléculas que incluye vitamina E, el betacaroteno y el ácido fólico.
Se cree que sus beneficios surgen del hecho de que neutralizan moléculas en extremo reactivas llamadas radicales libres.
 
En 1954, Rebeca Gerschman identificó por primera vez estas moléculas como un posible peligro.
 
Denham Harman, del Laboratorio Donner de Física Médica en la Universidad de Berkeley, en EE.UU., desarrolló esta idea en 1956 y argumentó que los radicales libres pueden conducir al menoscabo celular, a la enfermedad y, en última instancia, al envejecimiento prematuro
Cómo operan
 
El proceso comienza con las mitocondrias, esos pequeños motores de combustión que se encuentran en nuestras células.
 
En el interior de sus membranas internas, el alimento y el oxígeno se convierten en agua, dióxido de carbono y energía. Es la respiración, un mecanismo que alimenta toda la vida compleja.
Encima de los alimentos y el oxígeno, incluso se requiere un flujo continuo de partículas cargadas negativamente, llamadas electrones.
 
 
Industria millonaria de de las vitaminas
Como si fuera un flujo por debajo de las células que alimenta una serie de molinos de agua, este se mantiene a través de cuatro proteínas, cada una incrustada en la membrana interna de la mitocondria, impulsando la producción del producto final: energía.
 
Esta reacción es un proceso imperfecto. Hay una fuga de electrones de tres de los “molinos de agua” celular, cada uno capaz de reaccionar con moléculas de oxígeno cerca. El resultado es un radical dispensado, una molécula radicalmente reactiva con un electrón dispensado.
Para recuperar la estabilidad, los radicales libres causan estragos en las estructuras que los rodean, extrayendo electrones de moléculas vitales como el ADN y las proteínas para equilibrar su propia carga.
 
A pesar de ocurrir a pequeña escalera, la producción de radicales libres -dicen Harman y muchos otros-, gradualmente afecta a nuestro cuerpo, al causar mutaciones que pueden conducir al envejecimiento y enfermedades relacionadas con la años como el cáncer.
Pocas pruebas
 
A partir de estas investigaciones, los radicales libres comenzaron a ser vistos como enemigos que debían ser purgados de nuestros cuerpos.
En 1972, por ejemplo, Harman escribió: “La disminución [de los radicales libres] en un organismo podría resultar en una disminución de la tasa de degradación biológica con un aumento en los primaveras de vida útil y saludable”.
 
Allí de protegernos de enfermedades, un estudio encontró que los suplementos vitamínicos incrementaron la incidencia de cáncer de pulmón entre fumadores.
Harman esperaba que los antioxidantes hicieran ese trabajo. Pero experimentos en décadas posteriores dieron pocos frutos.
 
En 1994, por ejemplo, un tratado siguió la vida de 29.133 finlandeses en sus cincuentenas. Todos fumaban, pero sólo algunos recibieron suplementos de betacaroteno. En el interior de este comunidad, la incidencia de cáncer de pulmón aumentó en un 16%.
 
Un resultado similar se produjo en las mujeres posmenopáusicas en Estados Unidos. Luego de 10 primaveras de tomar ácido fólico (una variedad de vitamina B) cada día su aventura de cáncer de mama aumentó en un 20% en relación con las que no tomaron el suplemento.
 
Cuadro peor
Un estudio de más de 1.000 fumadores crónicos publicado en 1996 tuvo que ser interrumpido casi dos primaveras antaño. Luego de tan sólo cuatro primaveras de suplementos de beta caroteno y vitamina A, hubo un aumento del 28% en las tasas de cáncer de pulmón y un 17% en la cantidad de muertes.
 
No son números triviales. En comparación con el placebo, 20 personas más morían cada año al tomar estos dos suplementos. Durante los cuatro primaveras del examen, eso habría representado 80 muertes más.
 
“Los presentes hallazgos proporcionan amplias bases para desalentar el uso de suplementos de betacaroteno y la combinación de betacaroteno y vitamina A”, escribieron los autores de la investigación.
 
Ideas fatales
Por supuesto, estos notables estudios no cuentan la historia completa.
Hay algunos que muestran los beneficios de tomar antioxidantes, especialmente cuando la población incluida en la muestra no tiene ataque a una dieta saludable.
 
Se suponía que los antioxidantes demorarían los mercadería de el envejecimiento, pero hay poca evidencia que apoye la idea de que producen un beneficio claro.
 
Pero una revisión a partir de 2012 que tomó nota de las conclusiones de 27 ensayos clínicos que evaluaron la poder de una variedad de antioxidantes, el peso de la evidencia no los favorece.
Sólo siete estudios informaron que los suplementos antioxidantes condujeron a algún tipo de beneficio para la vitalidad, incluyendo el aventura limitado de enfermedad coronaria y cáncer de páncreas. Diez investigaciones no notaron ningún beneficio en ilimitado.
 
Eso deja otros diez estudios que encontraron que muchos pacientes estaban peor luego de que les administraran los antioxidantes, incluso con un aumento de la incidencia de enfermedades como el cáncer de pulmón y de mama.
 
Linus Pauling era en gran medida inconsciente del hecho de que sus propias ideas podían ser fatales, publica BBC Mundo. 
 
En 1994, antaño de la publicación de muchos de los ensayos clínicos a gran escalera, murió de cáncer de próstata.
 
La vitamina C ciertamente no era la cura. Pero, ¿contribuyó a un anciano aventura?
 
Nunca lo sabremos con seguridad. Pero cedido que múltiples estudios han conexo el exceso de antioxidantes con el cáncer, ciertamente se mantiene el cuestionamiento.
Desde que Harman propuso su gran teoría de los radicales libres y el envejecimiento, la clara separación de los antioxidantes y los radicales libres (oxidantes) se ha deteriorado. Ha envejecido.
 
Antioxidante es sólo un nombre
Tomemos la vitamina C, el suplemento preferido de Pauling. En la dosis correcta, la vitamina C neutraliza los radicales libres en extremo cargados, aceptando su electrón dispensado.
Pero al aceptar un electrón, la vitamina C se convierte en un radical dispensado, capaz de dañar las membranas celulares, las proteínas y el ADN.
 
Como escribió el químico de alimentos William Porter en 1993, “[la vitamina C] es verdaderamente (…) un Dr. Jekyll y Mr Hyde”.
 
Divide y conquistarás
Ahora sabemos que los radicales libres modulan cuando una célula crece, cuando se divide en dos, y cuando muere. En cada etapa de la vida de una célula, los radicales libres son vitales.
 
Nadie supera poder de dieta saludable
Sin ellos, las células seguirían creciendo y se dividirían incontrolablemente. Una palabra define esto: cáncer.
 
Dicho de otra forma, liberarnos de los radicales libres con antioxidantes no es una buena idea. “Dejaría al cuerpo desamparado contra algunas infecciones”, dice Antonio Enríquez, del Centro Franquista de Investigación Cardiovascular de Madrid.
 
Nadie negaría que la vitamina C es trascendental para un estilo de vida saludable, al igual que todos los antioxidantes, pero a menos que estés siguiendo las órdenes del médico, estos suplementos rara vez van a ser la respuesta para una vida más larga, cuando una dieta saludable incluso es una opción.