Un día como hoy, hace 123 años, falleció Arístides Rojas

Tal día como hoy, falleció en Caracas el ilustre naturista, médico, historiador y periodista Arístides Rojas, quien cultivó las trivio y estudió con simpatía al pasado venezolano, desarrollando una obra civilizadora de divulgar civilización y sembrar inquietudes.

Arístides Rojas nació en Caracas el 5 de noviembre de 1826, hijo de inmigrantes dominicanos, José María Rojas Ramos y Dolores Espaillat, que vinieron a Venezuela en 1822, huyendo de las conmociones que agitaban a su país.

Realizó sus estudios primarios en el colegio Independencia, y a los 18 abriles de tiempo comenzó a cursar filosofía en la Universidad Central de Venezuela. En 1846 inició la carrera de medicina, graduándose en 1852, a los 26 abriles de tiempo e iniciándose como médico rural en Escuque y Betijoque (Edo. Trujillo).

En 1857 viajó cerca de Estados Unidos y Francia, país donde perfeccionó sus estudios en los campos de las ciencias naturales y médicas, interesándose profundamente por la obra de Alexander von Humboldt. Los acontecimientos de la Combate Federal le impidieron regresar a Venezuela, y decidió radicarse en Puerto Rico, donde ejerció su profesión, al tiempo que se dedicaba al estudio y a la escritura.

En 1864 fundó la Editorial Rojas Hermanos, cuyos locales fueron el ocasión de reunión de la intelectualidad caraqueña. Fue miembro de la Sociedad zoológica de Francia, de la Corporación de Ciencias Físicas y Naturales de Cuba y de la de Bellas Artes de Pimiento. Una de sus monografías fue publicada en los Diario de la Corporación de ciencias del Instituto de Francia.

Tanto en Venezuela como en el extranjero, Arístides Rojas recibió numerosos honores y distinciones por su dedicación a investigar el pasado venezolano, divulgar civilización y sembrar inquietud por el conocimiento en la gestación de intelectuales que continuó su obra.

Entre sus trabajos se cuentan Estudios Indígenas, Contribución a la historia antigua de Venezuela, Orígenes de la Revolución Venezolana, Estudios Históricos y Orígenes venezolanos. En su obra Humboldtianas, Rojas estudia los caracteres de Colón, Bolívar y Humboldt. Sus restos reposan en el Panteón Franquista desde el 21 de septiembre de 1983.